martes, 11 de agosto de 2015

El teatro de las histéricas: De cómo Charcot descubrió, entre otras cosas, que también había histéricos


Se reconocen tres grandes revoluciones en la historia de la psiquiatría: su fundación, con el acto simbólico de Philippe Pinel "liberando de sus cadenas a las enfermas del asilo de Bicêtre"; la revolución freudiana; y la introducción, a mediados del siglo XX, de la psicofarmacología. El historiador estadounidense G. Zilboorg considera a Jean Wier (1515-1588) el padre de la primera revolución, pues en su obra De la impostura de los diablos propuso que los "endemoniados", "posesos", "brujas" y "hechizados", tan comunes en su época, sólo eran locos que merecían atención médica y no la hoguera. Pinel, a finales del siglo XVIII, convierte al loco en alienado, y la nueva especialidad médica que su acción clasificatoria y terapéutica genera, debuta en la medicina como "alienismo". 

Los "alienistas" en sus asilos y aislados de los otros médicos iniciaron el tratamiento "moral", basado en filantropía de la Ilustración, dirigido específicamente al psiquismo del enfermo. Freud, por su parte, consideró a Charcot un liberador semejante a Pinel, por devolver su dignidad a las histéricas. Más aún, la acción de este médico que no era alienista, permitió una revolución múltiple que se desarrollaría no dentro del cuadro de la medicina mental, en el asilo, sino dentro del de la medicina somática, en el hospital. Colaboró a que el alienismo deviniera psiquiatría y el alienado paciente y fundó la neurología. Cuando intentó aplicar los métodos de esta disciplina al estudio de una enfermedad proteica y de larga tradición, la histeria, que era víctima de una mistificación y una interpretación errónea, abrió el camino al enfoque psicodinámico y mostró a Freud -que tampoco era alienista y que deseaba ser neurólogo- un continente mal explorado. Ambos harían que las neurosis se incorporaran al campo de la psiquiatría pues mal clasificadas y peor comprendidas pertenecían al de la medicina general. 

La historia de esta revolución de la psiquiatría: el nacimiento de la neurología y del psicoanálisis, y la evolución de la psicología médica, entre otras cosas, fue obra de un grupo de hombres profundamente influidos por el desarrollo de la medicina de su tiempo, a la que quisieron emular. Unos son conocidos, otros han caído en el olvido. La mayoría quedó integrada por personalidades interesantes, médicos con aficiones artísticas, talentosos dibujantes o poetas y dramaturgos. Su aventura es el tema de este libro.

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