miércoles, 29 de octubre de 2008

Cerebro e internet


La cara y la cruz de los efectos del uso de internet para el cerebro
Internet está cambiando no sólo cómo vive la gente, sino también cómo funciona el cerebro. Gary Small, un neurocientífico de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) asegura que se trata de un cambio evolutivo que pondrá los conocimientos en tecnología al frente del nuevo orden social.

Las investigaciones de Small, cuya especialidad es el funcionamiento del cerebro, le han permitido descubrir que realizar búsquedas en internet y mandar mensajes de texto ha hecho a los cerebros más avezados a la hora de filtrar información y tomar decisiones rápidas.

Small, que acaba de publicar el libro
iCerebro: Sobrevivir a la alteración tecnológica de la mente moderna, ha explicado en una entrevista telefónica con Reuters que en sus estudios ha prestado especial atención a cómo la tecnología ha alterado el desarrollo, el funcionamiento y la interpretación de la información de las mentes jóvenes.

Por ello puede decir que, aunque la tecnología puede acelerar el aprendizaje e impulsar la creatividad, también puede tener desventajas, ya que puede crear adictos a internet cuyos únicos amigos son virtuales. Esto ya ha provocado un drástico aumento en el diagnóstico de desórdenes de déficit de atención, según el científico.


Combinación de habilidades sociales y tecnológicas

Small considera que los dirigentes de la próxima generación tendrán una mezcla de habilidades tecnológicas y sociales. "Estamos viendo un cambio evolutivo. La gente en la próxima generación que realmente va a destacar son los que dominan la tecnología y también las habilidades del cara a cara", ha declarado Small.

"Sabrán cuándo la mejor respuesta a un e-mail o a un mensaje instantáneo es hablar en persona en lugar de sentarse y seguir enviando correos electrónicos".


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Las búsquedas en internet mantienen en forma el cerebro

Small, director del Centro de Investigación de Memoria y el Envejecimiento en el Instituto Semel para Neurociencia y el Comportamiento Humano y el Centro sobre Envejecimiento en la UCLA, ha explicado que el cerebro era muy sensible a los cambios en el entorno como los que traía la tecnología.


Duplicar la actividad cerebral

El científico ha señalado que en su investigación, realizada con 24 adultos mientras utilizaban internet, ha descubierto que los internautas experimentados duplicaban la actividad en áreas del cerebro que controlan la toma de decisiones y el razonamiento complejo que los novatos.

"El cerebro está muy especializado en su sistema de circuitos y si repites tareas mentales una y otra vez reforzará ciertos circuitos neurales e ignorará otros", ha apuntado Small. "Estamos cambiando el entorno", ha continuado, "el joven medio pasa ahora nueve horas al día exponiendo su cerebro a la tecnología; la evolución es una mejora de un momento a otro y lo que vemos es cómo la tecnología afecta a nuestra evolución".

Pero Small ha reconocido que esta multi-tarea podría causar problemas. La generación experta en tecnología, a los que llama "nativos digitales", siempre están explorando en busca de algo nuevo, lo que puede provocar estrés e incluso daños en las redes neuronales.
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