sábado, 25 de abril de 2015

De sesos y médula: Y otras sorprendentes maravillas del cerebro humano

 

Millones de conexiones neuronales son necesarias para que un individuo sienta, camine, ría, llore, recuerde y se comunique. Así trabaja el cerebro, la estructura más compleja del universo, en donde las células reciben información, tienden redes, envían señales eléctricas y realizan complejos intercambios bioquímicos. Tere Vale, periodista y neuropsicóloga, ha escrito un extraordinario libro de divulgación que no solo nos permite comprender las funciones y la estructura básica de esta irrepetible creación de la naturaleza.


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viernes, 24 de abril de 2015

Emociones e inteligencia social: Las claves para una alianza entre los sentimientos y la razón



¿Son compatibles la razón y los sentimientos? ¿Cuál de los dos vence cuando se enfrentan? ¿Es posible lograr un equilibrio entre ambos? ¿Somos seres racionales o sentimentales? ¿Por qué cuesta tanto controlar las emociones? ¿Tomamos las decisiones razonando o arrastrados por la emotividad? ¿Controlan mejor las emociones los hombres o las mujeres? ¿Influyen las emociones en la inteligencia? Nada nos hace sentir tan humanos como las emociones, tan humanos y tan dependientes, ya que cuando un sentimiento poderoso nos invade ocupa casi todo el espacio de nuestra mente y consume buena parte de nuestro tiempo.

Si ese sentimiento es indeseable, sólo hay una forma rápida de eliminarlo y de sacarlo de nuestra mente y es otra emoción, otro sentimiento más fuerte, incompatible con el que queremos desterrar. Basándose en los más recientes experimentos y estudios científicos, Ignacio Morgado describe el cerebro emocional y cómo los sentimientos afectan a las percepciones, la memoria, la comunicación, la toma de decisiones, la planificación del futuro, la creatividad o al sistema de valores y la moral de las personas. Una obra útil y apasionante para aprender a gestionar y transformar las emociones y los sentimientos.

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Hablando se entiende la gente


En la escala filogenética, solo existe una especie que puede pronunciar palabras, frases y comunicarse constantemente con el habla. Por tanto, el culmen evolutivo de las especies, en toda la historia del planeta en que vivimos recae en la especie humana.

Con tales ventajas, los humanos, leen, escriben y hasta aprenden idiomas.

Sin embargo, los primates no humanos, son capaces de comunicarse por signos con otras especies. Los científicos han demostrado que un mono de 30 meses de edad, puede tener un vocabulario superior al de los bebés humanos.

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Obesidad y psiquiatría


Sobrepeso y obesidad se han convertido en un problema sociosanitario de gran magnitud, en continuo crecimiento y de difícil solución. El tratamiento tampoco es fácil. En parte, la irreversibilidad, en parte la dificultad de hallar el tratamiento adecuado no ayudan a encontrar una solución factible a esta nueva epidemia, ni a los factores psicopatológicos que conlleva.
La incidencia y prevalencia de aspectos psicopatológicos asociados a la propia salud relacionados con la obesidad son altas, pues pueden encontrarse ya en edades muy tempranas. A pesar de tratarse de cuadros de etiología heterogénea, el tratamiento se centra en los aspectos dietéticos y en el ejercicio, sobre todo.

Si el diagnóstico y el tratamiento valoraran adecuadamente los fenómenos psicopatológicos, patogénicos o reactivos, como desencadenantes o consecuencia de estas patologías, mejorarían probablemente el pronóstico y la evolución de estos pacientes, todo ello como parte de un tratamiento integral multidisciplinario y desde el conocimiento de lo que pueden aportar a todo ello los hechos psicopatológicos y los tratamientos psiquiátricos.

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El cerebro accidental: La evolución de la mente y el origen de los sentimientos


En El cerebro accidental el neurocientífico David Linden rebate la creencia, tan popular hoy en día, según la cual el cerebro humano es la máxima expresión del diseño inteligente. Así, de manera muy convincente, nos explica cómo la afortunada evolución del cerebro ha dado origen a lo más genuino de nuestra condición humana. Y también nos muestra cómo en realidad el cerebro no es una máquina polivalente de resolución de problemas, sino más bien una extraña y curiosa aglomeración de soluciones ad hoc que se han ido depositando unas sobre otras a lo largo de millones de años de historia evolutiva. Por otra parte, Linden expone cómo las limitaciones del cerebro evolucionado han generado las principales predisposiciones y flaquezas del ser humano: una infancia prolongada; una amplia capacidad de memoria; la búsqueda del amor y de relaciones duraderas a largo plazo; la necesidad de crear relatos convincentes y también el impulso cultural de carácter universal que nos ha llevado a crear explicaciones religiosas y científicas. Con algunas incursiones en el ámbito de la biología evolutiva, este análisis de las funciones mentales nos ayuda a responder algunas de las preguntas más frecuentes sobre cómo hemos llegado a ser lo que somos. Un texto extraordinario que consigue explicarnos cómo funciona nuestro cerebro desde un punto de vista biológico, y que ha sido considerado por la Independent Publishers Association como segundo mejor libro de divulgación científica entre todas las obras publicadas en 2008 de esta especialidad.

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El universo interior


Mediante un viaje cosmogónico entre las complejas redes neuronales, así como las relaciones e instrucciones determinadas para cien mil millones de neuronas, el autor narra con prosa accesible y amena los encuentros y desencuentros que han inquietado a médicos, biólogos, psicólogos, físicos, químicos y otros expertos, y hasta diletantes, cuyas contribuciones no deben ser ignoradas, para explicar los confines de nuestro interior.

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jueves, 23 de abril de 2015

Historias del cerebro: La cocinera que perdió el olfato y la chica que no podía parar de correr



El cerebro era un enigma hasta hace poco, cuando las neurociencias comenzaron a tener mayor relevancia. Alejandra Folgarait y el neurólogo Marcelo Merello han escrito un libro apasionante sobre casos clínicos donde el cerebro es el protagonista. Todas las historias están
inspiradas en pacientes que fueron tratados por el doctor Merello durante los últimos veinticinco años. Cada caso comienza con la descripción del síntoma y, como si se tratara de un detective privado, el médico estudia el asunto hasta llegar a un diagnóstico. Así conocemos al chico que pensaba que era Adrián Suar en Poliladron, la cocinera que perdió el olfato, la ex tenista que sufre de Parkinson y sale cada noche a revolver la basura, el ciego que ignoraba su ceguera, la camarera que no podía parar de hacer gestos obscenos, el hombre que golpea a su mujer entresueños, el ajedrecista que pasa las noches en vela jugando en su computadora y duerme con el CPU en la cama por miedo a que le espíen las jugadas, la escribana que no puede parar de lavar y planchar ropa, el hombre que ve a su esposa fallecida sentada a los pies de la cama, la mujer que tenía un delirio erotomaníaco con Arturo Puig en Grande, pa o el juez que perdió los sustantivos para nombrar objetos.

Historias del cerebro es un viaje cautivante a los rincones inhóspitos del cerebro humano.

Post relacionado:

El hombre que confundió a su mujer con un sombrero


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Las moléculas de la memoria



Pero... ¿Y cómo guarda el cerebro nuestros recuerdos? ¿Existe acaso, un borrador de memorias?

Como diminutos dispositivos que se pliegan y desdoblan para acoplarse, muchas proteínas se ensamblan dentro de células muy especializadas, dentro del cerebro.

Allí, en los recovecos de la mente, permanece aquel velo misterioso, que nos hace recordar a veces, direcciones, caras, nombres o datos que en ocasiones, no podemos nombrar.

Los científicos actualmente tratan de develar tales misterios, y con grandes adelantos de la ciencia, este libro se sumerge en esas redes neuronales, donde las moléculas juegan a la ruleta rusa y al borrador de goma, con nuestras memorias.

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